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Portugal and Spain agree to create four high-speed rail links

Portugal and Spain have agreed to build four high-speed rail links between their two countries, including one that will connect Lisbon and Madrid in under three hours, a Portuguese diplomatic source said.
Portuguese Prime Minister Jose Manuel Durao Barroso and his Spanish counterpart Jose Maria Aznar will outline the details of the project at a press conference at this seaside resort on Saturday at the end of a two-day annual bilateral summit, the source added.
"It is very important that Portugal not be isolated from the rest of Europe", the source said on condition of anonymity.
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The first high-speed rail link between the two neighbours will be completed in 2009 and will link Portugal's second city Oporto, in the industrialized north, with Vigo in northern Spain. The link between Lisbon and Madrid, which will connect with high-speed rail connections in France and beyond, will be completed one year later. It currently takes more than 10 hours to travel by train between Lisbon and Madrid.

This rail connection has been discussed for more than a year but the start of construction work has been repeatedly put off because Portugal and Spain could not agree on the route it should take. The two sides have now agreed that the rail link between the two capitals should pass through the Spanish city of Badajoz. Lisbon had favoured a route which would cross the border by passing through the Spanish city of Caceres, some 60 kilometres (40 miles) further north.

Another high speed rail link will connect the central Portuguese coastal town of Aveiro with the Spanish university city of Salamanca by 2015. The last of the four train links to be built will connect Faro, the capital of Portugal's southernmost Algarve tourist province, to the southern Spanish city of Seville by 2018.

The four rail links are expected boost the already strong commercial links that have evolved between the two neighbouring countries since they joined the EU in 1996. Spain is the second-largest foreign investor in Portugal and a main source of the country's imports. The country is also the single-largest source of tourists to Portugal and is a key export market for Portuguese goods. Economic issues have dominated the talks at the summit, which is being attended by 21 ministers from both countries. Among the participants are the defence, economy, agriculture and foreign ministers of both nations.
Message of: 8.11.2003, by AFP


Accord sur quatre liaisons ferroviaires à grande vitesse Portugal-Espagne
Le Portugal et l'Espagne sont parvenus à un accord sur la construction de quatre liaisons ferroviaires à grande vitesse entre les deux pays et sur le lancement dès l'année prochaine du marché ibérique de l'électricité (MIBEL). Lisbonne et Porto, la seconde plus grande ville portugaise, seront reliées à Madrid en moins de trois heures, a annoncé le Premier ministre portugais José Manuel Durao Barroso, à l'issue du sommet luso-espagnol qui s'est conclu samedi à Figueira da Foz, ville balnéaire de la côte ouest portugaise.

"Je suis convaincu que le projet aura un impact important sur l'économie", a-t-il souligné au cours d'une conférence de presse avec son homologue espagnol José Maria Aznar. Côté portugais, le montant de la facture s'élève à quelque 7,5 milliards d'euros. Mais Lisbonne et Madrid entendent faire appel à des financements de l'Union européenne. Le premier tronçon à grande vitesse, qui reliera Porto et Vigo (Galice), sera prêt en 2009.

Quant à la liaison Lisbonne-Madrid, reliée au réseau TGV français, elle sera opérationnelle un an plus tard et devrait transporter plus de cinq millions de passagers par an. Les deux pays espèrent que le TGV ibérique sera une alternative au trafic aérien croissant entre les deux capitales du sud de l'Europe et qu'il permettra de réduire à moins de trois heures le temps de trajet qui s'élève actuellement à plus de dix heures. Les discussions entre les deux parties autour de ce projet ont duré plus de trois ans, en raison de divergences sur le tracé.

Une autre liaison ferroviaire reliera la cité côtière d'Aveiro (centre), à la ville universitaire espagnole de Salamanque d'ici 2015. La dernière ligne verra le jour dans le sud du Portugal: la ville de Faro, principale agglomération de la région touristique de l'Algarve, sera connectée par une liaison rapide à Séville, en Andalousie espagnole, vers 2018. La ligne entre les deux capitales ibériques permettra aux TGV de circuler à une vitesse d'environ 350 km/h, tandis que sur les autres liaisons ferroviaires les trains ne devraient pas dépasser les 200 km/h.

Par ailleurs, les deux pays se sont mis d'accord sur le lancement dès l'année prochaine du marché ibérique de l'électricité (MIBEL), qui consacrera la libéralisation de l'énergie dans la péninsule. Il représentera le quatrième marché en Europe en matière de production, juste derrière l'Allemagne, la France et la Grande-Bretagne.

La création du MIBEL a été décidée il y a deux ans, mais les deux pays peinaient à trouver un consensus sur la date de son lancement. L'Espagne et le Portugal ont indiqué également qu'ils souhaitent ensuite se tourner vers la création d'un marché ibérique du gaz, à l'image de ce qui a été fait dans le secteur de l'électricité.

"Il est logique de chercher à étendre cette coopération à d'autres domaines", a observé M. Aznar. Les liens économiques entre les deux pays voisins n'ont cessé de se resserrer depuis qu'ils ont rejoint la CEE en 1986. L'Espagne est le deuxième investisseur étranger au Portugal et le principal fournisseur du pays.
Message of: 8.11.2003, by AFP

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