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New highspeed line Brussels-Luxembourg-Strasbourg

 Le Soir (1. October 2003)
 European agreement for the Brussels - Luxembourg - Strasbourg high-speed rail line
On Wednesday 29 September, the European Transport Commissioner Loyola de Palacio announced that the "Eurocap-Rail" project, which aims to build a high-speed rail line linking Brussels, Luxembourg and Strasbourg, has finally been included in the list of "Trans-European Transport Network" projects (TEN-T) that the European Commission considers should have the highest priority for EU funding which it will propose to the Council and European Parliament.

In due course, this line linking the EU's three capital cities will also be extended to Austria and Switzerland. "It will cover a broad European corridor that could be extended through to the United Kingdom," Mrs de Palacio stated during a Press Conference. "It certainly does include a major regional interest (for Wallonia - Ed), but it is also of major interest for Europe. High-speed rail lines are the symbol of European transport," she added.

It will be recalled that the Eurocap-Rail project was not included in the list of high-priority projects established last June by the group of experts set up by the Commission to identify the best among more than a hundred proposals submitted by the EU member-States.

The Chairman of the group of experts, the former EU transport Commissioner Karel van Miert (Belgium), indicated that the Eurocap-Rail project had not been included then because it considered to be of purely "regional" interest, which had provoked the wrath of the then Transport Minister for Wallonia, José Daras (Ecolo).

The objective of the Eurocap-Rail project, which is estimated to require an investment of some EUR 750 million, is to build a high-speed line that would enable trains from Brussels to reach Luxembourg in 1h30 and Strasbourg in 3 hours [expresses currently take 2h26 and 4h52 respectively]. But of course the work involved would also be very beneficial for certain rail services wholly within Wallonia, notably by reducing existing journey times on this route between Brussels and Arlon (L.161 and 162).
translation by Alan Reekie


 Le Soir (1. October 2003)
 Accord européen pour la ligne à grande vitesse Bruxelles-Luxembourg-Strasbourg
Le projet ferroviaire Eurocap-Rail, visant à établir une ligne à grande vitesse entre Bruxelles, Luxembourg-ville et Strasbourg, figure finalement dans la liste des projets prioritaires que la Commission européenne va proposer au Conseil et au Parlement européens de subsidier dans le cadre des Réseaux Trans-Européens de transport (RTE-T), a annoncé mercredi Loyola de Palacio, la commissaire européenne aux Transports.

"Cette ligne des trois capitales européennes reliera aussi à terme l'Autriche et la Suisse. Elle couvrira un large corridor européen qui pourra s'étendre jusqu'au Royaume-Uni", a indiqué mercredi Mme de Palacio lors d'une conférence de presse. "Il y a certainement (dans ce projet) un intérêt régional (pour la Wallonie; NDLR), mais également un intérêt européen. Les lignes (ferroviaires) à haute vitesse sont le symbole du transport européen", a-t-elle encore ajouté.

Pour mémoire, le projet Eurocap-Rail ne figurait pas dans la liste des projets prioritaires arrêtée en juin dernier par un groupe d'experts chargé par la Commission de faire le tri parmi une centaine de projets introduits par les différents pays de l'Union européenne.

Jugeant ce projet d'un intérêt purement "régional", le président de ce groupe d'experts, l'ancien commissaire européen belge Karel Van Miert, n'avait pas inclus Eurocap-Rail dans la liste de projets trans-européens, ce qui avait alors suscité l'ire du ministre wallon des Transports, José Daras (Ecolo).

D'un montant de quelque 750 millions d'euros, le projet Eurocap-Rail vise notamment à créer une ligne TGV qui mettrait Bruxelles à 1h30 de Luxembourg et à 3 heures de Strasbourg. Mais l'enjeu est également d'importance pour le trafic ferroviaire wallon qui pourrait également emprunter cette ligne modernisée, et réduire ainsi considérablement les temps de parcours sur les actuelles lignes 161 et 162 Bruxelles-Namur-Arlon.

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